martes, 26 de marzo de 2019

CONTENEDORES ESCALA Z


Ahora que tengo una flamante estación "grande", en una parte quería colocar algunos contenedores, puesto que además, en uno de los kit de construcción de algún edificio, incorporaba una grúa pórtico, que se asemeja bastante a las de las terminales de contenedores y también podía poner alguno en las instalaciones de la fábrica de cerveza, que justifica otra de las estaciones de mi maqueta. Además, son muy vistosos y creo que pueden quedar bién en los sitios que he comentado, aunque para eso tienen que estar acompañados, para darle realismo, de algún que otro camión porta-contenedores.


Después de mucho mirar por la Red, los precios de los contenedores en plástico son muy caros como para comprarlos alegremente y, la otra opción es fabricarlos uno mismo, en cartulina recortable.

Es verdad que existen bastantes páginas donde se pueden descargar imágenes de contenedores, aunque es mucho mas difícil encontrarlos para nuestra escala. Porque la idea de ir haciendo pruebas hasta conseguir la "foto" que coincida con nuestra escala, que en algún sitio he visto que se propone como solución antes de imprimirla, no me acaba de convencer.
Así que para conseguir tener una cantidad suficiente y de varios tipos, he recurrido a comprarlos ya troquelados, a una empresa de Reino Unido. Los últimos que he recibido han sido 9 unidades de DHL en la medida de 20 pies y en las dos versiones (nuevos y envejecidos), por un importe total de 2,42€. Es decir que, de media, cada uno cuesta poco mas de 26 cent. y la calidad de las imágenes son aceptables.


Como la parte más delicada del proceso es el doblado, para conseguir un doblez lo mas afinado posible, he recurrido a marcarlos previamente con la parte posterior del filo de un cuchillo de mesa, que permite que el doblez sea preciso y uniforme.


También, y para evitar (dado el tamaño tan pequeño para mis dedos) que el proceso de pegado sea mas fácil, me he fabricado un útil con una maderita del tamaño del interior del contenedor, con lo que consigo que las partes a pegar apoyen sobre sólido, en vez de hacerlo al aire.



En fin, una tarea más para los ratos en que se quiere cambiar de actividad.


sábado, 23 de marzo de 2019

2001. UNA ODISEA AQUÍ, AL LADO



¡Estoy asombrado! Esta semana, mi Blog ha superado las 2000 visitas. 

La verdad es que al  poco de iniciar la maqueta, visitaba todas las páginas y los blogs de otros colegas de afición para aprender y leía todo lo que contaban, sus logros y experiencias, y eso me hizo pensar: ¿y porqué yo no?.

Claro, no pretendo estar a la altura de muchos de los que sigo visitando, fundamentalmente porque mi Blog no pretende ser didáctico, sino mas bién una cronología de mis avances en esta aventura, cuyos episodios empiezan cada vez que cruzo la puerta de la casita donde se aloja, y que unas veces son de unos pocos minutos y otras, me olvido de todo lo que me rodea y le dedico un día entero, interrumpido por el mínimo tiempo para comer. Por eso, me asombra que muchas personas hayan visto, al menos una vez, mis textos e imágenes. Sobre esto, las imágenes, me ocurre casi siempre que al terminar un trabajo, me doy cuenta que debía haber fotografiado el antes y después...pero me olvido, así que me quedo sin esas imágenes que seguro ilustraban mejor el texto.

Gracias todos aquellos que un día, una vez, dedicaron un poco de su tiempo en ver mi maqueta a través de mi Blog. Un día, cuando esté mas avanzada, se la enseñaré a mis vecinos....




lunes, 11 de marzo de 2019

ESTACIÓN CENTRAL. DESTINO DEFINITIVO



Pues ya está!
Después de varios meses de trabajo, por fin el pasado viernes colocamos la plataforma que soporta la Estación Central de mi maqueta, de 2 metros de longitud por 70 cm de anchura.

Debido a que entraba muy justa, no era posible colocarla llevándola con las manos (fuimos 3 personas las necesarias), porque las manos no podían entrar, sino que hubo que descolgarla con unos cables sujetos a 6 soportes que construí esa misma mañana y que, a modo de pinza agarraban por los cantos la plataforma (no tengo imágenes, pero el sistema es el mismo que se usa para levantar planchas de acero) y, de esta manera, la bajamos en vertical sin dañar lo construido alrededor.


En esta imagen se puede apreciar el hueco existente donde se alojaría la plataforma y de ella merece la pena destacar que colocar la plataforma, significa dejar de tener acceso a gran parte de la zona que cubre y eso conlleva que en los tramos de vía que se quedan ocultos, un descarrilo podía ser fatal si volcaban hacia uno u otro lado.
Así que lo primero fué adosar una malla de aluminio a modos de valla, para impedir que un vehículo volcase a una zona inaccesible del interior de la estructura.


Y lo segundo, recubrir con cinta de carrocero los huecos existentes entre las dos plataformas de vía, a las que sí voy a poder llegar, pero nó a ese hueco entre ambas.


Bueno, creo que lo mas "gordo" ya está hecho y ahora queda otra nueva etapa, que consiste en unir los extremos de vías con el resto del trazado, sin mencionar que habrá que conectar los mas de 70 cables que, de repente, asoman al lado del cuadro de control.

Creo que de momento no voy a hacer ni una cosa ni otra, ya que me dedicaré a poner en marcha la estación oculta de 4 vías y que ya tengo prácticamente montada. Otra cosa es que me funcione a la primera.



lunes, 4 de marzo de 2019

INCOMPATIBILIDADES


Para quienes ya estén familiarizados con un circuito dividido en cantones y tengan gestionado el tráfico con un sistema de acantonamiento regulado por el sistema de bloqueo automático, saben que al final de cada cantón existe una zona aislada para evitar que un tren entre el siguiente cantón si está ocupado por un tren que le precede. Una vez que la señal se coloca en vía libre y pasada ésta, un sensor detecta el nuevo tren y coloca de nuevo la señal en alto y queda sin corriente otra vez la zona aislada para protegerle.
Pero, pensemos ahora que poco mas adelante se encuentra una estación con una vía paralela. Como no sabemos cual será la vía por la que entrará, parece lógico que se coloque un sensor en cada vía, de forma que sea la que sea, el tren dará la señal de cierre del cantón. Y también parece lógico que, puesto que existen esos sensores, pues aprovecharlos para esta nueva función.

Y eso es exactamente lo que sucedía en mi maqueta, que todo funcionaba perfectamente (me refiero al bloqueo automático) hasta que a mediados de febrero decidí que, como no es una estación vista, sino oculta (concretamente debajo de una montaña) lo mas lógico era automatizarla, una vez mas, con los impagables automatismos de Ignacio, utilizando como guía su manual del BLKS03, donde explica perfectamente cómo hacerlo (imagen anterior), y aprovechar los sensores ya instalados en las dos vías.

Pues me puse a ello, conecto los mecanismo, ya cableados en previsión hace tiempo y..... NADA. Imposible conseguirlo.
Varios días dedicados a descubrir el error, hasta que la única posibilidad era que un mismo sensor no pudiese ejercer dos órdenes a la vez: cerrar el cantón, dentro de un sistema de bloqueo y a la vez alternar, con sus órdenes, las vías de entrada de los trenes. Y el motivo es que los cables que llevan la señal de los 2 sensores debieran estar aisladas para poder hacer la alternancia de vías, mientras que para el bloqueo automático es al contrario.
Así que lo mejor era preguntar a su creador y una vez identificado el problema, me indicó que, efectivamente lo que yo quería no es posible.

La solución, como en otras ocasiones durante la construcción de la maqueta,  pasa por cortar la vía en un nuevo punto para colocar un nuevo sensor, que como ya he comentado, en mi maqueta son todos vías de contacto Marklin, pese a que a la gran mayoría de los maquetistas ya no los utilicen. A todo esto, la modificación de la longitud de los cantones afecta directamente a la catenaria, que también se aisla en ese punto.

Unas 3 horas de trabajo efectivo, mas otras 2 de cableado nuevo, mover la señal de entrada a su nueva ubicación y pasarlo todo al cuadro de control, ha dado como resultado que ahora ambas acciones automatizadas funcionan a la perfección.


Menos mal, porque el efecto es muy vistoso

lunes, 18 de febrero de 2019

PRUEBAS FINALES


La colocación de la estación central en el medio de la maqueta me provoca cierto "cosquilleo" desde que estaba a punto de acabarla, pero me dí cuenta que, debido a que una parte importante del circuito principal quedará debajo (aproximadamente 6 metros), no podía colocarla sin hacer todo tipo de pruebas previas a su instalación.
Es decir, tengo que asegurar la continuidad de corriente en ambos carriles; que los desvíos y tramos de contacto funcionan sin fallos; que no existen puntos críticos en la vía que puedan ocasionar descarrilamientos de coches o vagones y respecto de la catenaria, pues también comprobar la continuidad de la corriente, así como comprobar que los pantógrafos, cuando están levantados lo hacen suavemente y sin enganches en todo el recorrido, especialmente al paso de las agujas.

Y claro, para comprobar esto en las zonas que van a quedar poco accesibles a "intervenciones manuales", no queda mas remedio que hacer pruebas con las máquinas primero y con composiciones completas después, si todo va bien, EN TODO EL CIRCUITO. Así que, manos a la obra, lo primero era comprobar que el sistema de bloqueo automático (con un pequeño vídeo del funcionamiento de los productos de Ignacio de la Fuente, donde los led testigos de las señales que están en la maqueta, demuestran el buen funcionamiento) de los 6 cantones funcione bien, porque 2 estarán ocultos parcialmente y uno de los tramos de contacto también.

La prueba ha sido satisfactoria, a excepción de uno de los contactos, que se trababa a consecuencia de una pequeña piedrecilla suelta de cuando coloqué el balasto. Me ha dado un poco de guerra sacarla, aunque creo que ya está conseguido, porque en las ultimas pruebas no ha fallado.

Respecto de la catenaria, las pruebas no han acabado, porque pese a que los pantógrafos de mis máquinas (todas son eléctricas excepto una diésel) han superado la prueba, he observado que tengo un error en el cableado y, la catenaria, en vez de sustituir al carril izquierdo lo hace al derecho, y claro, las máquinas no funcionan. Así que solucionado este pequeño inconveniente, creo que estará lista la maqueta para recibir la nueva estación. En unos dias....


Para sujetar todo el cableado situado en la parte posterior, he recurrido a sujetarles mediante cinta adhesiva, que en previsión de futuros descuelgues, colocaré pilares de sujección en algunos puntos.

miércoles, 23 de enero de 2019

SEÑALES


Como dije en mi anterior entrada, quería hacer una específica sobre las señales en nuestra escala Z y las que yo he utilizado en mi maqueta.
En primer lugar, decir que yo me voy a referir a las señales luminosas, ya que mi maqueta no se corresponde con épocas donde las señales mecánicas eran comunes, bien en solitario o conviviendo con las luminosas y, además, porque sus bases son mas aparatosas. Por tanto, en atención a lo que conozco, aquí solo hablaré de las luminosas.
Yo solamente sé de 3 fabricantes de señales luminosas en escala Z: Viessman; Marklin y Conrad Electronics. 
En cuanto a su estética son las 3 similares, ya que son reproducciones de las que utilizan los ferrocarriles alemanes y por tanto en este apartado no se pueden establecer diferencias.
Sobre los diferentes modelos que ofrecen, aquí si que hay variación, ya que Viessmann (en su catálogo) solamente encuentro señales de bloqueo, una alta y otra baja y, curiosamente, en la página de Conrad sí que encontramos 4 tipos diferentes de señal y ademas con el mismo código que Viessmann, al que se añade una "A". 
Marklin es el fabricante con mas gama, ya que ofrece los mismos modelos que para H0, es decir, 6 tipos.

MODELOS Y PRECIOS EN EL MERCADO (€)

FABRICANTE
BLOQUEO
(2 LED)

BLOQUEO BAJA CON PRECAUCION
(4 LED)
BLOQUEO ALTA CON PRECAUCION
(4 LED)
AVANZADA
(4 LED)
ENTRADA
(3 LED)
SALIDA
(6 LED)
MARKLIN
20,99
24,99
24,99
26,99
24,99
34,99
VIESSMANN
22,95
23,95




CONRAD
8,99


11,99
9,99
11,99

Pero, ¿cuál es la diferencia entre ellos? Pues esencialmente, que los ofrecidos por Conrad son en kit y por eso, los precios son mas económicos, incluso bastante mas económicos, diría yo. En mi caso, con 37 señales en mi maqueta, no había ninguna duda: la opción mas económica eran las ofrecidas en kit para montar. 
Es verdad que el montaje exige un cierto cuidado y tener los medios apropiados, pero como en mi caso ya he realizado trabajos similares, como los de sustituir las lámparas de las máquinas por diodos de menos de un milímetro, pues la soldadura de los cables a la plaquita de las señales, me ha resultado mas fácil (solamente uno de ellos resultó dañado).


Los kit vienen en un sobre, con las instrucciones de montaje solamente en alemán, pero no es difícil comprender los pasos a seguir.


Aún siendo esta labor delicada por la finura con que hay que soldar, para mí lo mas complicado ha sido conseguir meter los hilos (hasta 6 en alguna señal) por el mástil, ya que aunque los hilos son finísimos, deben estar siempre paralelos, pues en cuanto se trenzan la labor se hace imposible.
Pese a todo, el trabajo me compensa por la satisfacción de conseguirlo, así que salvo algunos de Marklin, que ya tenía comprados, el resto son montados por mí.

miércoles, 9 de enero de 2019

TRABAJOS EN LA ESTACION CENTRAL V

Estación Central
Justo justo llegué para cumplir acabar la estación central antes de que acabase 2018. Por fin terminé de colocar la catenaria hasta las agujas de ambas entradas y salidas, coloqué las señales, terminé de colocar las farolas y las iluminaciones interiores de los edificios principales y probé que todo esto funcionase correctamente, así que ya la trasladé del salón de casa,donde estuve trabajando todo este tiempo, al edificio donde está situada la maqueta.


Pero claro, eso no quiere decir que esté acabada, porque queda lo mas importante, -al margen de la decoración, que eso lo dejo para cuando la coloque en la maqueta,- que es probarla con composiciones y ver que la tracción de vía y de catenaria funcionan (ojo a los aisladores en la catenaria), que la vía común o de intercambio funcione con ambos reguladores, que los tramos aislados cortan efectivamente la corriente para poder dejar composiciones en las vías de la playa o en los andenes y que máquinas y todos los tipos de coches y vagones circulan perfectamente, sobre todo en las zonas de agujas. Es decir, todavía queda trabajo para este mes de enero, eso si no surgen viajes o algo similar.


Sobre los trabajos de estos días pasados, hay algo que quiero comentar en mi próxima entrada, aunque ya hice  referencia a ello en alguna entrada anterior. Me refiero a las señales, que no utilizo las de Marklin, salvo alguna que compré hace tiempo, sino las de Conrad Electronic, unos kit que construidos son idénticos a las de Viessmann, solo que a un tercio de precio.